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Zak Smith’s Blog

Hola España, Will You Fight for Polar Bears?; ¿lucharás por los osos polares?

Zak Smith

Posted February 5, 2013

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Polar Bears (Photo by NOAA)

There is a Spanish translation of this post, below.

A few weeks ago, I highlighted the role one person, UK Environment Minister Richard Benyon, could have in helping protect polar bears.  Now it’s time for an entire country, Spain, to stand up for this endangered species.  We all know polar bears are threatened with extinction – they’ll lose more than two-thirds of their total population over the next 37 years because of global warming – but they’re also threatened by unsustainable killing to support the skyrocketing international demand of people who use dead animals as rugs.  Addressing global warming will take an immense amount of work in the coming decades (saving ourselves and polar bears to boot), but the threat of overharvest can be ended next month at the meeting of the Convention on the International Trade in Endangered Species (CITES) and Spain’s support for a ban on the global trade in polar bears may guarantee its demise.

As I noted in my prior blog, UK support for a US proposal to end the global commercial trade in polar bear parts (skins, teeth, claws, skulls, etc.) at the next CITES could rally the entire European Union to support the proposal, which would likely lead to passage of the ban on the international commercial polar bear trade.

A little over a week later, Richard Benyon announced the UK’s support for a ban and things may have begun to shift:  today we learned that The Netherlands has announced its support for the ban on the global for-profit polar bear trade, joining the UK, Germany, Belgium, Austria, Romania, Lithuania and others supporting the ban (information on supporters is from public announcements or letters sent to the US).

But where is Spain?  When will it throw its weight behind this plan to help strengthen polar bear populations – giving them the best chance of surviving in the coming decades?  Spain’s support in the coming days could push the entire EU over the edge, which would likely lead to passage of the ban on the international polar bear trade.

En Español:

Hace unas semanas, hice hincapié en el papel que una persona, el ministro de medio ambiente británico Richard Benyon, podría tener para ayudar a proteger a los osos polares. Ahora es el momento para todo un país, España, para defender a esta especie en peligro de extinción. Todos sabemos que los osos polares están en peligro de extinción, perderán más de dos tercios de su población en los próximos 37 años debido al calentamiento global, pero también están amenazados por la caza insostenible que apoya la desmedida demanda internacional de personas que utilizan animales muertos como alfombras. El abordar el calentamiento global traerá una inmensa cantidad de trabajo en las próximas décadas (solo para empezar salvarnos a nosotros mismos y a los osos polares), pero la amenaza de la caza excesiva se puede terminar el próximo mes en la reunión de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES en inglés) y el apoyo de España para prohibir el comercio mundial de osos polares puede garantizar su desaparición.

Como señalé en mi bitácora anterior, el apoyo del Reino Unido de la propuesta de EE. UU., para poner fin al comercio mundial de partes de osos polares (pieles, dientes, garras, cráneos, etc.) en la próxima CITES podría reunir a toda la Unión Europea para apoyar la propuesta, lo que daría lugar a la aprobación del comercio internacional del oso polar.

Una semana después, Richard Benyon anunció el apoyo del Reino Unido para esta prohibición, desde entonces las cosas pueden haber comenzado a cambiar: hoy nos enteramos de que los Países Bajos anunciaron su apoyo a la prohibición del comercio mundial con fines de lucro del oso polar, uniéndose al Reino Unido, Alemania, Bélgica, Austria, Rumania, Lituania y otros que apoyan la prohibición (la información sobre los partidarios proviene de los anuncios públicos o cartas enviadas a los EE. UU.).

Pero ¿dónde está España? ¿Cuándo va a lanzar su apoyo detrás de este plan y así ayudar a fortalecer las poblaciones de osos polares? Al hacerlo les dará la mejor oportunidad de sobrevivir en las próximas décadas. El apoyo de España en los próximos días podría empujar a la UE por encima del límite, lo que daría lugar a la aprobación de la prohibición del comercio internacional del oso polar.

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